Road Hazards-S

Accidentes
Los automovilistas involucrados en un accidente menor y sin lesiones que ocurra en una carretera de cuatro carriles, pueden mover sus vehículos al borde de la carretera si el daño total es menos de $1,000 dólares y nadie resulta herido.

Automóviles aproximándose cruzan hacia el carril de usted
Si un automóvil que se aproxima cruza la línea central del carril de usted, reduzca la velocidad inmediatamente, toque el claxon y manténgase a la derecha, incluso si esto significa salirse de la carretera.

Llantas desinfladas
Cuando una llanta se desinfla, se registra un ruido fuerte y el automóvil comienza a virar bruscamente. Si eso sucediera, haga lo siguiente:

  • Sujete el volante con fuerza e intente mantener el vehículo recto en su lado de la carretera.
  • Quite el pie del acelerador para poder reducir la velocidad.
  • No aplique los frenos.
  • Deje que el vehículo reduzca la velocidad por sí solo.
  • Encuentre un lugar seguro para sacar el vehículo de la carretera por completo.

Descomposturas

  • Sálgase de la parte principal de la carretera, o mueva el vehículo completamente hacia el borde de la carretera.
  • Salga del automóvil por el lado del pasajero, y no permita que los pasajeros permanezcan en el automóvil.
  • Apártese de la carretera y lejos del automóvil; no se pare delante ni detrás del vehículo.
  • Si necesita ayuda, ate un paño blanco a la manija de la puerta izquierda, o a la antena de radio y levante el toldo del automóvil.
  • Encienda las luces del estacionamiento o las luces intermitentes de emergencia. Siempre tenga en su automóvil linternas o luces refulgentes, para caso de emergencia.
  • Si el vehículo se desactiva en plena carretera, no permanezca en el vehículo. Active las luces de emergencia de su automóvil. Párese a un costado de la carretera mientras espera ayuda.

Caminos inundados
No conduzca entre agua estancada ni en tramos de carreteras inundados; quizá pueda perder el control de su vehículo incluso entre seis pulgadas de agua, y quizá pueda ser arrastrado con tan solo habiendo un pie de nivel de agua.

  • Una buena regla general, si no puede ver las marcas en la carretera, es que no conduzca en el agua. 
  • Si sus frenos están mojados, séquelos conduciendo una distancia corta y aplicando una ligera presión al pedal del freno.

Pérdida de tracción sobre el agua
Esté alerta a las señales de advertencia de agua estancada en la carretera: observe si hay reflejos visibles en la superficie del agua, hoyuelos creados por gotas de lluvia al golpear el agua, sonido de aguanieve producido por las llantas y una sensación de desencaje en el volante. Si comienza a perder tracción en el agua:

  • Quite el pie del acelerador. 
  • Resista su instinto de aplicar los frenos.
  • Mantenga el volante recto y deje que el impulso del vehículo disminuya, hasta que las llantas tengan agarre en la carretera nuevamente y recupere el control.
  • Si el vehículo se patina, gire la llanta en dirección del deslizamiento.

Ley de cambio de carril 
La "Ley de cambio de carril" de Carolina del Norte requiere que los automovilistas, si pueden hacerlo de manera segura, se alejen al menos un carril de distancia de un vehículo de las fuerzas del orden público, o de otros vehículos de emergencia desplegando luces intermitentes y que estén detenidos al costado de la carretera.

Cuando se sale del pavimento

  • No aplique los frenos de inmediato, ni intente dar marcha atrás; podría patinarse, perder el control y volcarse.
  • Retire lentamente el pie del acelerador y diríjase hacia adelante. 
  • Deje que el motor mismo reduzca la velocidad del vehículo.
  • Cuando el vehículo esté detenido o casi detenido, verifique si hay tráfico aproximándose y, cuando sea seguro, conduzca gradualmente de regreso a la carretera.

Cuando se dirige a un cuerpo de agua

  • Mantenga la calma.
  • Prepárese para el impacto.
  • Sujete el volante para evitar lesiones si la bolsa de  aire se infla.
  • Mientras el vehículo está flotando, desabroche el cinturón de seguridad y los cinturones de seguridad de los niños (el de los niños mayores primero).
  • Quite el seguro de las puertas y abra las ventanillas, mientras el sistema eléctrico aún está funcionando.
  • Respire hondo y salga del vehículo por una ventanilla. Haga que los niños salgan primero.

Cómo librarse de un deslizamiento

  • Evite deslizamientos ocasionados bajo condiciones de hielo, lluvia o nieve reduciendo su velocidad gradualmente.
  • Retire su pie del acelerador. 
  • Gire el volante en la misma dirección en la que patina la parte trasera del automóvil. 
  • Tan pronto como la trayectoria del vehículo comience a enderezarse, gire el volante hacia atrás en sentido contrario para no sobre girarse. (Consulte la ilustración bajo el tema: pérdida de tracción sobre el agua)